20 Most Important German Verbs for Beginners

20 Most Important German Verbs for Beginners

A sentence without a verb is just a list of words. The verb is the main star of the show, and all the other words are just supporting actors.

If you’re a beginner, you’re gonna need to learn these essential German verbs straight away.

I focus on the main meaning of these verbs here, but you should be aware that many of them have other meanings depending on the context.

I’m going to cover the present tense forms and give you an example sentence for every person form.

I love example sentences and I highly recommend you use them in your learning as much as possible.

If this page is too easy for you then you might be better off reading a different page instead.

sein – to be

The big kid on the block.

ich binI am
du bistyou are
er/sie/es isthe/she/it is
wir sindwe are
ihr seidyou guys are
sie sindthey are
Sie sindyou (formal) are
Ich bin müde.I’m tired.
Bist du da?Are you there?
Er ist mein Bruder.He’s my brother.
Wir sind aus England.We’re from England.
Ihr seid herzlich eingeladen!You are warmly invited!
Sind Sie der Lehrer?Are you the teacher?

Pro Tip: sein is the only verb where the we-form is different from the infinitive (sein – to be – wir sind – we are). For every other verb in the entire language, the we-form is the same as the infinitive (haben – to have – wir haben – we have).

haben – to have

“Wir denken selten an das, was wir haben, aber immer an das, was uns fehlt.”
“We think rarely of what we have, but always of what we lack.”

Arthur Schopenhauer
ich habeI have
du hastyou have
er/sie/es hathe/she/it has
wir habenwe have
ihr habtyou guys have
sie habenthey have
Sie habenyou (formal) have
Ich habe heute Geburtstag.It’s my birthday today.
Was hast du da?What have you got there?
Sie hat viele Freunde.He has lots of friends.
Wir haben einen guten Plan.We have a good plan.
Ihr habt einen seltsamen Sinn für Humor.You guys have a strange sense of humour.
Haben Sie die Uhrzeit?Do you have the time?
(What time is it?)

werden – will / to become

werden literally means become, but it is also used to form the future tense, like “will” in English.

ich werdeI will / I become
du wirstyou will / you become
er/sie/es wirdhe/she/it will / he/she/it becomes
wir werdenwe will / we become
ihr werdetyou guys willl / you guys become
sie werdenthey will / they become
Sie werdenyou (formal) will / you (formal) become
Ich werde da sein.I’ll be there.
Du wirst alt.You’re getting old.
Es wird passieren.It will happen.
Wir werden sehen.We’ll see.
Ihr werdet ihn lieben.You guys are gonna love him.
Sie werden es nicht glauben!You (formal) won’t believe it!
Or: They won’t believe it!

Pro Tip: When capitalised, Sie means you in a formal context. Uncapitalised, sie means they (or she). If it occurs at the beginning of the sentence, then it is of course always capitalised, which means you will need to rely on context to understand who it is referring to. This may seem tricky, but it is never a problem in real life.

können – to be able to

ich kannI can
du kannstyou can
er/sie/es kannhe/she/it can
wir könnenwe can
ihr könntyou guys can
sie könnenthey can
Sie könnenyou (formal) can
Ich bin müde.I’m tired.
Bist du da?Are you there?
Er ist mein Bruder.He’s my brother.
Wir sind aus England.We’re from England.
Ihr seid herzlich eingeladen!You are warmly invited!
Sind Sie der Lehrer?Are you the teacher?

müssen – must / to have to

ich mussI have to
du musstyou have to
er/sie/es musshe/she/it has to
wir müssenwe have to
ihr müsstyou guys have to
sie müssenthey have to
Sie müssenyou (formal) have to
Ich muss schlafen.I have to sleep.
Du musst mehr machen!You have to do more!
Sie muss nach Hause.She has to go home.
(Note that go is implied here.)
Wann müssen wir gehen?When do we have to go?
Ihr müsst mir helfen.You guys have to help me.
Müssen Sie viel arbeiten?Do you (formal) have to work a lot?

sagen – to say

ich sageI say
du sagstyou say
er/sie/es sagthe/she/it says
wir sagenwe say
ihr sagtyou guys say
sie sagenthey say
Sie sagenyou (formal) say
Ich sage dir meine Adresse.I’ll tell you my address.
(Note that German often uses the present tense for future events.)
Sagst du mir bitte deinen Namen?Will you tell me your name please?
Er sagt, dass er Hunger hat.He says that he’s hungry.
Wir sagen “hallo!”We say “hello!”
Ihr sagt immer das Gleiche.You guys always say the same thing.
Was sagen Sie?What do you say?
(What’s your opinion?)

machen – to make / to do

machen is one of the most important and versatile verbs in German. It’s used in most contexts expressed in English as doing or making something.

ich macheI make / do
du machstyou make / do
er/sie/es machthe/she/it makes / does
wir machenwe make / do
ihr machtyou guys make / do
sie machenthey make / do
Sie machenyou (formal) make / do
Ich mache Kunst.I’m making art.
Was machst du heute Abend?What are you doing tonight?
Sie macht gerne jeden Tag Sport.She likes doing sports every day.
Wir machen keine Fehler.We don’t make any mistakes.
Ihr macht mich verrückt!You guys make me crazy!
Sie machen einen guten Eindruck.You (formal) make a good impression.

Pro Tip: German makes no distinction between “I make art” and “I am making art”, so “ich mache Kunst” can be translated as both.

geben – to give

ich gebeI give
du gibstyou give
er/sie/es gibthe/she/it gives
wir gebenwe give
ihr gebtyou guys give
sie gebenthey give
Sie gebenyou (formal) give
Ich gebe dir ein Geschenk.I give you a present.
Du gibst mir einen Apfel.You give me an apple.
Sie gibt dem Kind ein Glas Milch.She gives the child a glass of milk.
Wir geben unser Bestes.We’re trying our best.
(Literally: We give our best.)
Gebt ihr mir den Zettel?Will you guys give me the note?
Sie geben mir die Hand.You shake my hand.
(Fun fact: Shaking hands is a disgusting act commonly performed around the world until 2020.)

kommen – to come

ich kommeI come
du kommstyou come
er/sie/es kommthe/she/it comes
wir kommenwe come
ihr kommtyou guys come
sie kommenthey come
Sie kommenyou (formal) come
Ich komme aus England.I come from England.
Wo kommst du her?Where are you from?
Er kommt nicht mehr.He’s not coming anymore.
Wir kommen etwas später.We’re coming a bit later.
Kommt ihr auf die Party?Are you guys coming to the party?
Kommen sie nicht?Aren’t they coming?

sollen – supposed to, shall

ich sollI am supposed to
du sollstyou are supposed to
er/sie/es sollhe/she/it is supposed to
wir sollenwe are supposed to
ihr solltyou guys are supposed to
sie sollenthey are supposed to
Sie sollenyou are supposed to
Soll ich das Fenster aufmachen?Should I open the window?
Du sollst gehen.You should leave.
Der Film soll gut sein.The film is meant to be good.
(You heard somewhere that it’s good.)
Wir sollen unsere Hausaufgaben machen.We’re supposed to do our homework.
Ich habe euch mehrmals gesagt, dass ihr das lassen sollt.I’ve told you many times to let it be.
Sie sollen sofort zum Chef kommen!You should come to the boss immediately!

Pro Tip: sollen means somebody is obliged to do something, and is close in meaning to must. There is also sollten, which is actually the Konjunktiv II form of sollen but seems like an infinitive. Sollten is more like should. It is used to give advice and sounds much politer than sollen. Du sollst zum Arzt. You’re supposed to go to the doctor. Du solltest zum Arzt. You should go to the doctor.

wollen – to want

ich willI want
du willstyou want
er/sie/es willhe/she/it wants
wir wollenwe want
ihr wolltyou guys want
sie wollenthey want
Sie wollenyou (formal) want
Ich will essen.I’m want to eat.
Was willst du?What do you want?
Er will nach Kanada ziehen.He wants to move to Canada.
Wir wollen hier bleiben.We want to stay here.
Was wollt ihr bestellen?What do you want to order?
Wollen sie mitkommen?Do they want to come too?

gehen – to go, to leave

ich geheI go
du gehstyou go
er/sie/es gehthe/she/it goes
wir gehenwe go
ihr gehtyou guys go
sie gehenthey go
Sie gehenyou (formal) go
Ich gehe zum Supermarkt.I’m going to the supermarket.
Du gehst mir auf den Keks.You’re annoying me.
(Literally: You go me on the biscuit.)
Es geht nicht mehr.It doesn’t work anymore.
(gehen often means that something works, runs or functions.)
Wir gehen nach Spanien.We’re going to Spain.
Geht ihr nach Hause?Are you guys going home?
Gehen Sie oft dorthin?Do you go there often?

wissen – to know

ich weißI know
du weißtyou know
er/sie/es weißhe/she/it knows
wir wissenwe know
ihr wisstyou guys know
sie wissenthey know
Sie wissenyou (formal) know
Ich weiß, was du gestern getan hast.I know what you did yesterday.
Weißt du, wie dieser Automat funktioniert?Do you know how this vending machine works?
Er weiß nicht, was er will.He doesn’t know what he wants.
Wir wissen sehr wenig darüber.We know very little about that.
Ihr wisst mehr als ich.You guys know more than me.
Sie wissen nichts davon.They now nothing about it.
OR: You (formal) know nothing about it.

sehen – to see

ich seheI am
du siehstyou are
er/sie/es siehthe/she/it is
wir sehenwe are
ihr sehtyou guys are
sie sehenthey are
Sie sehenyou (formal) are
Ich sehe einen großen Baum.I see a big tree.
Du siehst gut aus.You look good.
(aussehen – to look a certain way)
Er sieht uns nicht.He can’t see us.
Wir sehen nach links.We look left.
Was seht ihr?What do you see?
Sehen sie das Gebäude da drüben neben der Kirche?Do you see the building over there beside the church?

lassen – to let, to allow, to leave

ich lasseI am
du lässtyou are
er/sie/es lässthe/she/it is
wir lassenwe are
ihr lasstyou guys are
sie lassenthey are
Sie lassenyou (formal) are
Ich lasse dich gehen.I’m letting you go.
Du lässt mir keine andere Wahl.You leave me no other choice.
Er lässt mich nicht ins Zimmer gehen.He won’t let me go in the room.
Wir lassen unser Auto reparieren.We’re getting our car repaired.
(“to have something repaired/cleaned/painted” = “etwas reparieren/reinigen/malen lassen”)
Ihr lasst mich hier.You guys leave me here.
Lassen Sie mich durch?Will you let me through?

stehen – to stand

ich steheI stand
du stehstyou stand
er/sie/es stehthe/she/it stands
wir stehenwe stand
ihr stehtyou guys stand
sie stehenthey stand
Sie stehenyou (formal) stand
Ich stehe mitten auf dem Marktplatz.I’m standing in the middle of the market square.
Stehst du auf diese Musik?Do you like this music?
(auf etw. stehen is a colloquial way to say you like something.)
Die Flasche steht auf dem Tisch.The bottle is standing on the table.
Wir stehen am Eingang.We’re standing at the entrance.
Ihr steht direkt im Weg.You’re standing right in the way.
Wie stehen Sie zu dieser Entscheidung?What do you make of this decision?
(Literally: How do you stand to this decision?)

finden – to find

ich findeI find
du findestyou find
er/sie/es findethe/she/it finds
wir findenwe find
ihr findetyou guys find
sie findenthey find
Sie findenyou (formal) find
Ich finde ihn lustig. I think he’s funny.
Findest du mich hübsch?Do you think I’m pretty?
Er findet eine Lösung. He’ll find a solution.
Wir finden den Schlüssel nicht.We can’t find the key.
Findet ihr das nicht etwas seltsam?Don’t you think that’s a bit weird?
Finden Sie den Weg hierher?Can you find the way here?

bleiben – to stay, to remain

ich bleibeI stay
du bleibstyou stay
er/sie/es bleibthe/she/it stays
wir bleibenwe stay
ihr bleibtyou guys stay
sie bleibenthey stay
Sie bleibenyou (formal) stay
Ich bleibe heute zu Hause.I’m staying at home today.
Wie lange bleibst du noch in Berlin?How long are you staying in Berlin?
Sie bleibt bei mir.She’s staying with me.
Wir bleiben in Kontakt.We’ll stay in contact.
Werdet ihr lange bleiben?Are you guys going to stay long?
Die Fenster bleiben offen.The windows remain open.

liegen – to lie (position)

ich liegeI am
du liegstyou are
er/sie/es liegthe/she/it is
wir liegenwe are
ihr liegtyou guys are
sie liegenthey are
Sie liegenyou (formal) are
Ich liege im Bett.I’m lying in bed.
Du liegst falsch.You’re wrong.
Hamburg liegt nordwestlich von Berlin.Hamburg is northwest of Berlin.
Wir liegen nebeneinander.We’re lying next to one another.
Warum liegt ihr alle auf dem Boden?Why are you all lying on the ground?
Die Frauen liegen am Strand.The women are lying on the beach.

heißen – to be called, to mean

ich heißeI am called
du heißtyou are called
er/sie/es heißthe/she/it is called
wir heißenwe are called
ihr heißtyou guys are called
sie heißenthey are called
Sie heißenyou (formal) are called
Ich heiße Richard.My name’s Richard.
Wie heißt du?What’s your name?
Was heißt das?What does that mean?
(Note that “Wie heißt das?” means “What is that called?”)
Wir heißen Bäcker mit Nachnamen.Our last name is Baker.
Ihr heißt You are warmly invited!
Wie heißen diese komischen Bäume?What are these weird trees called?